Określenia:

P r z e p i s y – zbiory technicznych i nadzorczych wymagań PRS dla różnych rodzajów jednostek pływających, ich instalacji, wyposażenia lub urządzeń objętych nadzorem technicznym PRS, a także zbiory takich wymagań dla innych obiektów/przedmiotów objętych nadzorem technicznym PRS, opracowywane i publikowane przez PRS. Integralną częścią Przepisów są przywołane w nich Publikacje. Wymagania Publikacji oznaczonych literą P mają moc obowiązującą, natomiast Publikacje oznaczone literą I są Publikacjami informacyjnymi.

R e j e s t r – wykaz jednostek pływających klasyfikowanych przez PRS, z podaniem ich właściciela, symbolu klasy, charakterystyki wymiarowej, ogólnych danych technicznych i statusu nadzorczego. Rejestry opracowywane są dla określonych grup jednostek pływających.

Polski Rejestr Statków opracowuje i publikuje Przepisy klasyfikacji i budowy dla różnych rodzajów jednostek pływających oraz, w miarę potrzeb, odpowiednie Przepisy nadzoru konwencyjnego statków morskich.

Polski Rejestr Statków opracowuje i wydaje osobne Przepisy klasyfikacji i budowy dla następujących grup jednostek pływających:

  • statki morskie,
  • małe statki morskie,
  • statki śródlądowe,
  • okręty wojenne,
  • łodzie motorowe,
  • jachty morskie,
  • ruchome jednostki górnictwa morskiego,
  • doki pływające,
  • obiekty zanurzalne.

W strukturze poszczególnych Przepisów wyodrębnione są zwykle osobne części dotyczące:

  • zasad klasyfikacji,
  • kadłuba i jego wyposażenia,
  • stateczności i niezatapialności,
  • ochrony przeciwpożarowej,
  • urządzeń maszynowych i urządzeń chłodniczych,
  • silników, mechanizmów, kotłów i zbiorników ciśnieniowych,
  • urządzeń elektrycznych i systemów sterowania,
  • materiałów i spawania.

Ponadto Polski Rejestr Statków opracowuje i wydaje Przepisy nadzoru konwencyjnego statków morskich, zawierające wymagania i/lub wytyczne dotyczące:

  • zasad nadzoru,
  • środków i urządzeń ratunkowych,
  • środków sygnałowych,
  • urządzeń radiowych,
  • urządzeń nawigacyjnych,
  • urządzeń dźwignicowych,
  • urządzeń połowowych,
  • sprzętu przeciwpożarowego,
  • ochrony środowiska,
  • pomierzania statków.

Polski Rejestr Statków opracowuje także i wydaje w formie Przepisów wymagania techniczne dla innych obiektów.

Wymagania techniczne Przepisów są ustalane przy założeniu, że każda jednostka pływająca, obiekt lądowy lub inny przedmiot nadzoru, którego one dotyczą, wraz z jego urządzeniami i wyposażeniem, są eksploatowane zgodnie z zasadami dobrej praktyki oraz utrzymywane w należytym stanie technicznym. W odniesieniu do jednostek pływających dotyczy to w szczególności mocowania ładunku, rozmieszczenia zapasów i balastu oraz zasad postępowania w trudnych warunkach pogodowych, a w przypadku obiektów przemysłowych – zasad postępowania w trudnych warunkach eksploatacyjnych i pogodowych.

Wymagania techniczne zawarte w Przepisach sformułowane są z uwzględnieniem aktualnego poziomu wiedzy i są wymaganiami minimalnymi, których spełnienie zapewnia zdaniem PRS wystarczający poziom bezpieczeństwa.
Nowo opracowane i nowelizowane Przepisy, Polski Rejestr Statków poddaje opiniowaniu przez użytkowników i Radę Techniczną PRS.

Przepisy klasyfikacji i budowy uwzględniają, w odniesieniu do konstrukcji i wyposażenia jednostek pływających, wymagania mających zastosowanie Konwencji, w takim zakresie, jaki PRS uznaje za niezbędny dla nadania im klasy.

Przepisy są nowelizowane przez wprowadzanie  zmian do istniejącego tekstu kolorem różowym lub przez publikowanie nowych edycji.
W tym pierwszym przypadku na końcu tekstu umieszcza się tabelę zmian, w której określane jest miejsce, temat i dokument źródłowy wprowadzonych zmian. Przy wprowadzaniu kolejnych zmian w ciągu roku kalendarzowego, poprzednie zmieniane są na odpowiedni kolor z zestawu RGB, tak aby aktualnie wprowadzane zmiany były zawsze w kolorze różowym. Na końcu tekstu dodaje się następną tabelę zmian.

Przepisy publikowane są z reguły w języku polskim i angielskim. W kwestiach wątpliwych miarodajny jest tekst w języku polskim.

Polski Rejestr Statków również prowadzi i publikuje odpowiednie Rejestry zawierające zasadnicze dane techniczne i klasyfikacyjne jednostek pływających klasyfikowanych przez PRS.